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美国宇航局的研究表明,月球曾经有过重要的气氛

时间:2018-05-15 点击:10 字号:

月球母 - 熔岩平原的时间序列 - 以5亿年的时间增量流动,每个时间步中的红色区域表示最近爆发的熔岩。爆发的时间以及爆发了多少熔岩,帮助科学家确定月球曾经有过一个大气层,并且约35亿年前的月球大气层最厚。学分:NASA / MSFC / Debra Needham;月球与行星科学研究所/ David Kring

em新的研究表明,数十亿年前,月球实际上的气氛比今天的火星大气更厚。 / em

夜间仰望月球,地球上最近的邻居出现灰白色调;太空真空中的干燥沙漠,数十亿年不活跃和死亡。然而,像许多事情一样,在月球上,远远超过眼睛。

由美国宇航局马歇尔太空飞行中心的行星火山学家Debra Needham在阿拉巴马州亨茨维尔和行星科学家David Kring在德克萨斯州休斯顿的月球与行星研究所完成的研究表明,数十亿年前月球实际上有一种气氛。古代月球的气氛比今天的火星大气厚,可能会风化岩石和产生风暴。也许最重要的是,它可能成为月球上发现的一些水(如果不是全部的话)的来源。

马歇尔科学与技术办公室的科学家Needham说:“这完全改变了我们对月球的看法。 “它成为一个更具活力的行星探索机构。”

Needham将于10月22日在西雅图举行的美国地质学会年会上发表该研究成果。该研究论文将发表在11月15日的“地球与行星科学快报”上,并可在线获取。

月球北极的彩色马赛克让人想起了地球上最近天体的复杂动态过去。积分:NASA / JPL / USGS

发现大气的存在,厚度和组成开始于了解3.9亿至10亿年前月球上有多少熔岩爆发,形成了我们今天看到的月球表面黑暗地区的熔岩平原。然后,李约瑟和克林德使用实验室分析月球玄武岩 - 富含铁和富镁的火山岩 - 由阿波罗船员返回地球,以估计在这些火山爆发期间释放的气体的量和组成(也称为挥发物)。

估计持续约7000万年的短暂气氛主要由一氧化碳,硫和水组成。随着火山活动的减少,气体的释放量也在下降。存在着什么样的气氛,或者是失去了太空,或者成为了月球表面的一部分。

研究人员发现,在喷发期间释放的水如此之多 - 可能是切萨皮克湾三倍的水 - 如果0.1%的爆发水迁移到月球上的永久阴影区域,它可能会占所有在那里检测到水。

Needham说:“我们认为内部来源的挥发性物质可能至少是这些潜在的现场资源利用矿床的促成因素。”

水是在太空中生存的关键之一,也称为现场资源利用(ISRU)。了解水源来自何处有助于科学家和宣教计划者都知道资源是否可再生。最终,需要更多的研究来确定确切的来源。

1994年,当美国宇航局的克莱门汀号探测器探测到月球两极的水冰标志时,月球上的水首先出现。 1998年,美国宇航局的月球探测者任务发现氢气签名增强,但无法将其与水相关联。十年后,美国宇航局的月球侦察轨道器及其合作伙伴太空船月球CRater观测和感测卫星(LCROSS)明确证实月球上有水。同一年,2008年,阿波罗15号和17号人员从月球上带回的火山玻璃珠被发现含有挥发物,包括水,导致这项研究表明月球曾经有过显着的气氛,并且曾经与以前大不相同我们今天看到的。

今天的月球表面将目光投向月球或者通过望远镜观看,这让人想起它动态复杂的历史。最近提出地球邻居的研究结果曾经有一个可与火星继续解开月球过去的气氛相媲美,同时促使科学家和探险家就太阳系中地球的神秘伴侣提出更多问题。

出版物:Debra H.Needham和David A.Kring,“月球火山作用在古代月球周围产生了一个短暂的气氛”,“地球和行星科学快报”,2017年; DOI:10.1016 / j.epsl.2017.09.002

资料来源:NASA

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